Interview met Ignace Balcaen en Nicole Roose, vrijwilligers die zich inzetten voor de senioren in Deerlijk

Ignace Balcaen en Nicole Roose wonen te Deerlijk en zetten zich met hart en ziel in voor de senioren. Dag Ignace, Nicole, wat doen jullie precies als vrijwilliger?

‘Eenmaal per maand is er in het mobiel dienstencentrum een maaltijd voor senioren met eraan gekoppeld een activiteit in de namiddag.  Daarmee proberen we arme en eenzame mensen samen te brengen, maar iedereen is welkom.  We zetten de zaal klaar, bieden logistieke hulp en helpen mee met de activiteit.  Verder zitten wij in het bestuur van Wijk Senioren St Anna- Molenhoek waar we een 160 tal leden hebben. We organiseren elke maand activiteiten. Wekelijks verzorgen we ook eucharistievieringen voor het woonzorgcentrum. Daar kruipt heel wat voorbereidingstijd in maar we doen het met heel veel plezier.’

Welke activiteiten worden er zoal georganiseerd in het Mobiel Dienstencentrum?

‘Soms is er een film, een bingomiddag, hoger-lager, kaarten, iets bakken,… We zien dat mensen openbloeien en enorm dankbaar zijn.  Voor ons is dat zeer deugddoend om te zien. Vaak helpen we ook senioren die vragen hebben rond iets administratiefs of die hulp nodig hebben bij hun papieren.

Verder zitten wij in het bestuur van Wijk Senioren St Anna- Molenhoek waar we een 160 tal leden hebben. We organiseren elke maand activiteiten. We proberen heel erg betrokken te zijn bij iedereen die er langskomt. Mensen een fijne namiddag te bezorgen.  Een praatje te maken. Een meerwaarde te kunnen betekenen.’

Hoe zijn jullie erbij gekomen om vrijwilligerswerk te gaan doen?

‘21 jaar geleden werden we gevraagd vanuit het rusthuis om bij te springen tijdens de eucharistievieringen, zo zijn we stilaan gegroeid in het werken met senioren en zijn we begonnen met de seniorenwerking.  Het is voor ons zeer fijn dat we dit samen kunnen doen als koppel. We vullen elkaar aan en het werd een deel van onze vrijetijdsbesteding.’

Welke meerwaarde heeft het voor jullie persoonlijk om je te blijven inzetten als vrijwilliger?

‘We krijgen zoveel voldoening van het feit dat mensen zo tevreden zijn met wat we doen. De senioren zien dat we dit met zorg en liefde doen en zijn ons heel dankbaar. Dat is voor ons het leukste aan dit werk.  Ook vanuit het woonzorgcentrum is men zeer tevreden.  We zien dat er veel eenzaamheid is bij ouderen en willen iets kunnen betekenen. Hen een mooie middag kunnen bezorgen doet ons deugd, en ook hen.’

Waar zien jullie uitdagingen voor het vrijwilligerswerk met senioren in te toekomst?

‘Het is niet evident om nieuwe, geëngageerde vrijwilligers te vinden. In St Anna Molenhoek zijn we nog op zoek naar nieuwe mensen die liefdevol en met veel respect mensen willen bedienen bij feesten en ontspanningsmiddagen.’

Wat is het mooiste dat jullie bijblijft in het doen van vrijwilligerswerk?

‘De enorme liefheid van de senioren, het contact met de mensen, de liefde die we terugkrijgen…’

Jullie warmste moment?

‘Absoluut…  en er moet meer geknuffeld worden onder de mensen… mensen hebben dat nodig…’

Ignace, Nicole, het is enorm inspirerend hoe jullie dit werk doen, vrijwillig en met zoveel inzet. Van harte bedankt voor dit interview.